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25 mai 2009 1 25 /05 /mai /2009 19:56
"Conan le Texan"
avec Gwenn Dubourthoumieu
Les moutons électriques - coll. "Bibliothèque des miroirs"
novembre 2008
cartonné avec jaquette - 80 pages couleurs
Couverture de Gwenn Dubourthoumieu
50€





L'exemple type du livre invendable, auto-suicidé par un prix de vente exorbitant. Le problème : n'ayant absolument aucune idée du nombre de lecteurs potentiels, nous avons dû nous résigner à utiliser l'impression à la demande. Ainsi, le coût de fabrication s'élève à 30€ ce qui, avec les différentes marges (auteurs, éditeur, frais de port) nous amène à 50€ l'unité sans pourtant passer par la chaîne distributeur/diffuseur/libraire...

Mais trêve de bavardages, de quoi peut bien parler cette chose ? "Conan le Texan" est un récit de voyage illustré de photographies, suivant le périple de deux Français égarés au Texas avec l'étrange idée en tête d'y suivre les traces de Conan. Fin 2007, lorsque je travaillais sur "Les Nombreuses vies de Conan", André-François Ruaud m'a demandé quelles photos pourraient correspondre à l'ouvrage. Facile pour un bouquin centré sur Sherlock Holmes ou Arsène Lupin, un peu plus compliqué quand on traite de Conan le Cimmérien. Quelques semaines plus tard, en descendant quelques bières avec mon vieux pote Gwenn, celui-ci évoque l'idée d'effectuer un reportage photo en compagnie d'un journaliste ou d'un écrivain, et de tenter par la suite de publier le résultat. Après avoir évoqué plusieurs projets farfelus (la secte des Kitawalistes perdue au fin fond de la brousse congolaise par exemple), je lui ai proposé cette idée : partir au Texas à la recherche de la Cimmérie puisque Robert E. Howard s'était inspiré de plusieurs paysages de son état natal pour créer différents lieux de l'univers de son personnage. Le lendemain, les Moutons Electriques répondaient au projet de manière plus qu'enthousiaste et, un mois et demi plus tard, on se retrouvait tous les deux de l'autre côté de l'Atlantique.

Au Texas, on a parcouru un peu plus de 7000 km en 18 jours et avons découvert bien plus que ce à quoi nous nous attendions. Au final, ce bouquin aborde à la fois les différentes inspirations texanes (paysages, mentalité, histoire...) qui se retrouvent en filigrane dans les textes de Conan, et la découverte d'un état pas vraiment banal par deux frenchies perclus de préjugés, faux pour la plupart.

Et avec le recul, que reste-t-il de tout ça ? Le constat est assez frustrant : de bonnes critiques, des gens enthousiasmés par le projet, des compliments sur les différentes expositions photos... et des ventes ridicules. Mais tout ça ne suffira pas à nous arrêter : comme on s'est vraiment bien marré à faire ce truc, on rempile cette année en partant à la conquête du Gabon et du Cameroun, sur les traces de Tarzan cette fois...

Un petit lien sur le site du maquettiste - le talentueux Sébastien Hayez - où se trouve l'intégralité du design intérieur de la chose.
Et plusieurs critiques pour vous donner une autre idée : NooSFere, Elbakin, Les Chroniques Némédiennes, et ma préférée, celle de la Yozone.

Et puis une petite photo de Cimmérie parce qu'on y allait principalement pour ça et qu'on n'est pas mécontent de l'avoir trouvée :

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Published by Simon Sanahujas - dans Mes bouquins
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commentaires

Ferocias du Blog Les Peuples du Soleil 21/06/2009 23:19

1/ Je l'ai
2/ J'en suis content (très même)
3/ Tu me l'as signé à Sèvres
4/ J'en suis encore plus content
5/ J'ai même eu le plaisir de lire ton Nombreuses vies de Conan avant la plupart des gens (relecture!)
6/ Non, il n'y a pas de question genre "qui suis-je".

Sanahu 20/06/2009 10:51

C'est tout le problème de ce bouquin : aucun de ceux qui ont franchi le pas ne le regrettent (et souvent ils l'ont beaucoup apprécié). Mais je comprends ô combien l'hésitation en regard du prix. On aurait vraiment voulu le faire à un prix abordable mais ça n'était, d'un point de vue technique, tout simplement pas possible.
Mais ça n'est pas grave, on s'est éclaté à le faire et on recommencera !

Buliwyf 17/06/2009 21:51

Des ventes ridicules?! C'est bien dommage car, même si c'est vrai qu'il m'a fallu plusieurs mois avant d'enfin me décider à l'acheter (lire le compte rendu de 2 gars en vacances au Texas avec quelques belles images en bonus pour 50€? J'avais tout faux),j'ai vraiment eu l'impression en lisant ce livre que j'avais été sur place (émotion et humour compris).

Sylvain DUFOUR 15/06/2009 11:16

Un récit où l'on sent davantage le passionné, l'admirateur que le biographe. La connaissance de Robert Howard n'est plus à prouver, tout est là, précis, incisif. Ici on perçoit entre les lignes et les photos superbes, l'émotion qui a non seulement présidée à l'élaboration de ce livre mais celle également plus profonde, qui à suggéré à notre vénéré Robert Howard, les récits antiques de la geste de Conan. Bel ouvrage, un achat indispensable qui donne goût à l'amateur et comble les plus aguéris en la matière...

Sanahu 08/06/2009 14:43

Thanks a lot, Bob.